lunes, 21 de marzo de 2016

Reseña: "La Guardia Blanca" de Mijaíl Bulgakov


Desde las aventuras del detective Erast Fandorin, escritas por Boris Akunin, no le había dado una nueva oportunidad a la literatura rusa. Pero escuché a Gary Brecher, aka the War Nerd, recomendar este libro. Según él: "allí se explicaba muy bien qué es la derrota.

Eso, y el hecho de que trate sobre la Guerra Civil Rusa, me hicieron decidirme a incluirlo en mi Kindle. Es una de esas guerras desconocidas de consecuencias muy decisivas (y me la reservo para un Histocast). Con esta novela viajamos a Kiev (la Ciudad, según Bulgakov) y vemos la derrota a medida que los diferentes ejércitos pasan por allí. Los alemanes, sus aliados del Hetman, el Directorio de Petliura y al final el Ejército Rojo. Todo esto desde los ojos de la familia Turbin y sus allegados más cercanos.

Gary Brecher tenía razón. Esta novela deprime por la crudeza de las escenas que se viven en esa ciudad que pasa de mano a mano. Dejo una cita:

¿Por qué sucedió todo eso? Nadie podría decirlo. ¿Pagaría alguien la sangre vertida? No. Nadie. Sencillamente, se derretiría la nieve, saldría la verde hierba ucraniana, se alegraría la tierra... brotarían los trigales... temblaría la calígine sobre los campos y de la sangre no quedaría ni rastro. La sangre vertida en los campos cuesta poco y no la pagará nadie. Nadie.

Lectura muy recomendable, aunque no si cruzas por algún periodo complicado. Puede ser contraproducente.

domingo, 1 de febrero de 2015

Reseña; "Iron Hulls, Iron Hearts" de Ian Walker


Nos encontramos ante un libro que quiere que abandonemos el mito de la vulnerabilidad y cobardía de las tropas italianas durante la Segunda Guerra Mundial. Extendida en chistes como:

-¿Sabes cuantas marchas tienes un tanque italiano?
-No.
-Cinco, una adelante y cuatro para atrás.

En este libro de Ian Walker vemos como Italia, por falta de fondos, se queda atrás en la carrera armamentística en términos de tanques. Y nos encontramos con que en 1940 lucharan con esta clase de tanques...


contra bichos como este..


No hay más preguntas, señoría. Como dice el lema en el que se inspira el título "ferrea muole, ferreo cuore". A través de este libro vemos la evolución de las diferentes divisiones blindadas italianas (Ariete, Littorio y brevemente Centauro) en su lucha desigual contra las tropas aliadas. Una odisea donde se citan diarios de los hombres que lucharon junto o dentro de estos carros. Estas acciones se limitan al teatro del norte de África.

Un libro rápido, entretenido y con unas conclusiones muy interesantes.



sábado, 27 de diciembre de 2014

"Gettysburg" de Newt Gingrich



Estos días de vacaciones me he dado un pequeño capricho en Kindle. En la revista "Wargames and Miniatures" encontré un escenario ambientado en la Guerra de Secesión Americana basado en las novelas de Newt Gingrich y William R. Forstchen. Así que decidí darles una oportunidad.

Toda trilogía empieza con un libro, y esta empieza con "Gettysburg". Mis referencias de la batalla vienen de los Osprey y de la famosa película. No he leido "Killer Angels" de Michael Shaara, así que partamos de estas premisas en esta reseña. Y tengamos en cuenta mi debilidad por la historia alternativa y las ucronias. Si os atrevéis a seguir leyendo, adelante.

Este Gettysburg no es el que conocemos. Lee está en mejores condiciones que en la realidad y, en vez de encontrarnos una carga frontal nos encontramos una batalla de maniobra más semejante a la Segunda batalla de Manassas/Bull Run. 

Un peligro en el que caen muchas veces las novelas de historia alternativa es en convertir al perdedor en una parodia. En las novelas con victorias confederadas los rebeldes son muy listos y los federales son muy tontos. Aquí los autores no caen en la trampa y vemos la batalla desde los ojos de varios personajes, sobre todo generales. Desde los jefes de ejército como Lee o Meade, hasta mandos regimentales como el famoso coronel Joshua Chamberlain. Mis favoritos son dos generales de la Unión: el artillero Henry Hunt y Herman Haupt, el jefe de ferrocarriles del Ejército Federal. Dos personajes de perfil "tecnócrata" en una guerra romántica. Por el lado confederado, Lee y Longstreet son caballeros luchando su contienda.

Eso sí, las páginas que se pasa describiendo el efecto de una bala minié en las diferentes partes del cuerpo en que te puede impactar, pese a ser instructivas son bastante duras.

Ahora toca el siguiente: "Grant comes East". Aunque tengo antes deberes con el escritor de best-sellers Richard Castle. Próximamente...

viernes, 26 de diciembre de 2014

Histocast 81: Guerra Francoprusiana

 
 
Esta vez nos ponemos el kepis y/o el casco picudo prusiano en Histocast. Abordaremos la Guerra Francoprusiana con Javier Vermanedi  (@tamtamveramendi , alma mater de gehm.es y Director de la Revista Desperta Ferro Moderna ) y Goyix (@goyix_salduero) para hablar sobre la guerra que concluyó con la fundación de un nuevo país: Alemania .
 
 
 
 
Os dejo el enlace para descargarlo desde ivoox. Espero que os guste.
 



lunes, 17 de marzo de 2014

Paralelismos en Crimea (1853-2014)


La crisis en Crimea parece haber cerrado un capítulo con el referendum que tuvo lugar ayer. Por una gran mayoría parece que la península va a ser un futuro estado dependiente de la Federación Rusa. Algunos pensábamos que quizá Europa y los Estados Unidos tomarían alguna determinación más firme. No digo que el Regimiento de Paras británico debiera saltar sobre el istmo de Perekop, pero queda esperar que las sanciones económicas que tomaran contra Rusia puedan quitarle las ganas a Rusia de repetir la jugada en alguna otra parte.

Pero esa zona no es la primera vez que vé dirimirse disputas internacionales. A mediados del siglo XIX ya vió una guerra entre grandes potencias. Cuatro Imperios ya se disputaron en esa península la hegemonía a nivel mundial (quizá europeo, pero eso implicaba el mundo por aquel entonces). Fue en la llamada Guerra de Crimea, por el importante peso que tuvieron las tropas británicas allí (La Delgada Linea Roja, Florence Nightingale, el épico poema de Tennyson, etc....), si bien también se disputó en Krondstadt e incluso en el Oceano Pacífico. Aunque el Reino Unido y el (ya no Imperio de) Francia, no son lo que eran hace 160 años, también deberían tener algo que decir allí ahora.

Pero pensemos en los paralelismos. Citando a Margaret MacMillan: la historia no se repite, pero rima. 

-Orígen lejano: los focos iniciales de ambos conflictos se encuentran geográficamente lejos. Si en el siglo XIX todo vino por una disputa sobre la hegemonía en los Lugares Santos, que permitió al Imperio Francés sacarse un casus belli a la remanguillé. Monjes ortodoxos y católicos peleándose a lo Fight Club de una forma semejante a esta:

 

Muchos dirán que la crisis de ahora se originó en el reconocimiento de Kosovo como estado soberano. Y, si bien sería reducir esto a una disputa de cromos entre Occidente y Moscú(tú te quedas Kosovo, pues yo me quedo Crimea). Pero el hecho es que Crimea pasa a unirse a la Liga de países como Transnistria, Abjasia et altri protectorados rusos en la zona.Pronto podran hacer su liguilla de futbol con derbis entre el Sebastopol y el Sheriff de Tiraspol....

El Gran Juego: Sabemos que Rusia anhela con todas sus ansias un puerto con aguas cálidas todo el año. También sabemos que Occidente es averso a tal escenario y no piensa tolerarlo en la medida de lo posible. En el siglo XIX franceses y británicos decidieron atacar Crimea para hundir y reducir a la inoperancia a la Flota Rusa del Mar Negro. Algo que consiguieron con holgura, imponiendo una paz que limitó la fuerza de dicha flota, dando lugar a engendros como los "Popovka".


Sí, es un barco redondo. Una especie de buque de defensa costera hecho para burlar las limitaciones de los tratados de paz. Se le ha llamado "el barco más feo de la historia", pero tienen su gracia. Los defensores de pensar "outside the box" estarán de acuerdo conmigo.

Otra forma de alejar una flota es dejándola sin bases. Si un supervillano antiruso con mentalidad ajedrecista decidiera acabar con la presencia naval rusa en el Mar Mediterraneo empezaría su jugada a dos movimientos con la base rusa en el puerto sirio de Tartus. Sí, allí donde hay una guerra civil. Donde Rusia no para de boicotear cualquier iniciativa de derribar a Assad por que es un arrendador fiable y, si entra otro nuevo propietario, quizá quiera desahuciar al vecino actual.

Y si dicho supervillano sigue la partida, el premio gordo está en Sebastopol. No hay que ser Sherlock Holmes para deducir como aterraría este escenario al Almirantazgo Ruso. Un jugador prudente miraría de evitarlo a toda costa, como los rusos parecen estar dispuestos a hacerlo.

-Y de este lío, sale ganador Bismarck: en Berlín se ganó mucho con la Guerra de Crimea. Dió a Rusia el pretexto perfecto para no apoyar a Francia en la Guerra Francoprusiana. Y si alguien se frota las manos con esto, es Pekín. Dos escenarios:

-->Buenas intenciones de Pekín hacia Moscú: con las naciones occidentales sancionando a Rusia, Rusia encontrará como aliado más conveniente a la China Popular, quien le comprará el gas que ahora no puede exportar. Y los chinos ganan, comprando el gas al precio que quieren y no al precio caro que pagan los europeos.

--->Malas intenciones: Rusia queda aislada del concierto internacional. Y, si bien los estrategas de Pekín deben tener sus ojos sobre las Senkaku/Diaoyu, una Rusia aislada es debil. Tiene mucho espacio y poca población en Siberia, al revés que China. Algo que, a medio plazo, puede ser muy ventajoso para los chinos.

Acabo con un comentario que dejo aquí: Nadie ha planteado cuanto pueden afectar las sanciones de la UE al turismo ruso que viene a veranear aquí. Y me parece un tema que no es trivial. Yo cogía la línea de la costa de Rodalíes en Barcelona, y a veces parecía que viajaba en el Transiberiano. ¿Seguirá siendo así?

Dejo unos cuantos artículos que me han gustado sobre el tema.


http://warontherocks.com/2014/03/five-questions-with-paul-saunders-on-the-implications-of-crimea/

http://warontherocks.com/2014/03/warchives-soviet-views-on-crimes-against-peace/

http://www.economist.com/blogs/easternapproaches/2014/03/crimea-votes-secede

domingo, 9 de marzo de 2014

"Gray tide in the East", reseña literaria

Link para Amazon.com



Con el centenario de la Primera Guerra Mundial a las puertas, el tema se ha puesto de moda. En libros como "Los cañones de Agosto" y "De 1914 a la paz" vemos la guerra que sucedió. Pero, ¿y la que pudo suceder?

En "Gray Tide in the East" encontramos a un Kaiser Guillermo que, en un ataque de sensatez, decide no poner en práctica el Plan Schlieffen. Eso hace que los británicos no entren en la guerra, y que los alemanes inicien una guerra ofensiva contra el Imperio Ruso mientras mantienen una posición defensiva en el frente francés. Pero "Gray Tide.." no solo vive del frente este. Sin la Royal Navy apoyándola, la Marina Francesa lo tendrá muy complicado. Y el Plan 17 no irá nada bien...

Esta novela nos muestra la guerra con los ojos de varios personajes, en un estilo algo similar al de Harry Turtledove. Sin entrar en detalles engorrosos, como despliegues de cuerpo de ejército, los hechos se desarrollan ante nosotros.De forma rápida y entretenida.

Una ucronia que os hará pensar y pasar un buen rato.




miércoles, 27 de noviembre de 2013